老年社会工作的涵义和内容

  
 一、老年人年龄划分的标准:
  按照国际惯例,通常衡量一个国家或地区是否进入老龄化社会的标准是,该国家或者该地区60岁以上的人口是否占总人口的10%及其以上,或者65岁以上的人口是否占总人口的7%及其以上。从生理学角度考察,进入60岁以后的个体,各种生理功能以及神经、消化、泌尿、循环、呼吸、免疫和骨骼等系统都发生了不同程度的退行性变化,因此,世界上不少国家都把60岁及其前后作为法定退休年龄和领取养老金的年限。
  二、老龄化和老龄问题 :
  随着人口再生产模式向“低出生率-低死亡率-低增长率”的转移、适龄生育人口的生育观念的变化,经济发展带来的社会保障、医疗条件、卫生条件、营养状况和生活水平的提高、人口平均预期寿命的普遍延长,等等,近50多年来,发达国家先后成为老年型国家,斯堪的纳维亚半岛上的北欧国家和一些西欧国家的人口老化现象更加严重,60岁以上的老年人口所占的比重大多已超出总人口的18%。
  进入20世纪80、90年代,发展中国家也逐渐步入了人口老龄化的历程,以中国为例,一些经济比较发达和人口计划生育工作比较出色的省份和城市,如上海、北京、广州、浙江、江苏等先后在上世纪70年代末至80年代中后期进入了老年型城市或地区。随着“银发浪潮”的汹涌而至,老年人的晚年生活保障、生活质量以及相伴而产生老年人服务就愈来愈成为当今社会运转过程中一个重要的环节。
  三、老年社会工作的基本定义:
  老年社会工作就是因应老年问题产生而产生的一种专业服务活动。它是指受专业训练的社会工作者在专业的价值理念的指导下,充分运用社会工作的理论和方法,为在生活中遭受各种困难而暂时丧失社会功能的老人解决问题、摆脱困境并同时推动更多的老人晚年获得进一步发展的专业服务活动。
追根究底,比较专业的为老人服务的工作最早可以追溯20世纪初,当时英国颁布的《养老金法》、1935年美国历史上着名的《社会安全法案》以及20世纪40年代英国发布的“贝佛里奇报告书”,等等,都以法律的形式规定了老年人的权利和义务以及规定了政府和社会应该承担的为老人服务的责任。不过,老年社会工作的蓬勃发展则是在第二次世界大战以后,直至今日,老年社会工作的重要性不仅体现在补救性和预防性的功能上,而且也越来越表现在诸如挖掘老人的潜能、协助老人体现晚年人生价值、倡导老人互助等发展性的功能。
  四、老年社会工作的内容 :
  老年社会工作的内容无非有两大方面,一是老年人困难的帮助;二是老年人发展需要的服务。前者主要包括经济生活困难、日常生活照顾困难、机体健康方面的困难、家庭夫妻关系或代际关系处理困难等等各种困难的帮助和协助解决。在这个方面,社会工作者帮助老人寻找资源、争取权益,也可以通过个案辅导的方法老人改善认知、纠正行为,更可以通过家庭治疗和家庭服务来改善产生老年人问题的家庭环境。
  许多老年人在退休以后都会产生出一些新的需要,如受教育的需要、人际交往的需要、参加志愿者服务于他人的需要、科学地充实闲暇生活的需要,等等,老年社会工作可以通过小组工作的方法、大型社区活动的方法以及志愿者活的方法等等,为老年人各种发展需要的满足提供适切的服务。
 

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